both

Selected Problems in Contemporary Japan

Thursday, 14:30-16:30, 503

 

Participants

בעיות נבחרות ביפן המודרנית

 

Abstract

International Energy Supply: A Renewed Examination of the Japanese Strategy

The current geopolitical and domestic unstable circumstances within major oil and natural gas producing countries, the fierce competition between consumers for access to these resources and the sharp rise in the crude oil price characterize, among others, the international energy market. Present energy-trends are impacting mainly countries such as China and India due to their remarkable economic rise that requires enormous amounts of energy—as a result of consumer demand as well as both energy-intense heavy industry and infrastructure building. Nonetheless, present energy-trends are of a major impact also for countries lacking energy resources and therefore dependent on energy imports, as the case of Japan.

The lecture will evaluate Japanese paradigm shift concerning energy policy and strategy.  Among key questions are the follow: What are and how are defined Japan's new risks of energy security supply? What are Japan's responses in order to cope with current energy trends? Is Japan moving forward to design a new comprehensive 'National Energy Strategy' departing from Ministry for Economy, Trade and Industry (METI)'s Energy Strategy of 2006?

 

Going Global: Ideology and identity in a Japanese Subsidiary

This paper presents an ethnographic study of the Japanese subsidiary of a global hi-tech corporation based in Tokyo, aiming to explore the ways recent global trends affect and shape the character and dynamics of a Japanese company. Criticizing the tendency of recent theorists to present a problematic image of Japanese firms evolving towards a homogenization of global management and business models, this study concerns itself with two interrelated topics: first, it exposes the ideological and practical means of a multinational corporation in building and shaping members' social identities in a Japanese company. Second, it examines how members understand their organizational reality and respond to it, while uncovering the meanings and processes through which individuals construct and experience their identities within a global subsidiary in Japan.

Looking at the ways globalization is being mediated into Japan's business context, this study offers further insights regarding the role and socio-cultural implications of globalization for Japanese society. Along these lines, these new "forms" of work environments rapidly growing in Japan may provide alternative workplaces for their individual members. Facilitating new opportunities of social mobility within Japanese society, I argue that individuals construct and display their organization identity and commitment toward the organizational collective in various ways, striving to achieve personal interests and goals in their struggle to overcome the complexity of Japan's labor market today.

 

Environmental and Safety Measures in Nuclear Reactors in Japan; Public and Government Attitudes

In order to avoid shortage of electricity for the country, Japan produces more than 30% of its electricity by nuclear reactors. Other sources include imported oil, gas, coal, hydroelectric power and a small amount of solar and wind energy. Severe safety measures are applied and research is carried out in order to guarantee safe conductance of the fifty four atomic reactors. Yet several accidents occurred, raising objections by citizens in reactors' neighborhood and in other places. They express their fear and protest against the reactors and radioactive waste.

In the talk, the application of various safety measures and the Japanese people activities to limit the use of atomic reactors will be presented. Similar and other issues might be raised once Israel will consider building nuclear power stations.

 

תקציר

אספקת אנרגיה בינלאומית: בחינה מחודשת של האסטרטגיה היפנית

שוק האנרגיה העולמי כיום מאופיין על ידי אי יציבות פוליטית בקרב מדינות מייצרות הנפט והגז הטבעי, תחרות עזה בין צרכנים על משאבי אנרגיה ועלייה חדה במחיר הנפט הגולמי.

מגמות אנרגיה אלה משפיעות בעיקר על מדינות כמו סין והודו הרושמות פיתוח כלכלי מרשים, הדורש כמויות עצומות של אנרגיה בהתאמה , כמו גם על מדינות שנעדרות משאבי אנרגיה משל עצמן, כמו במקרה של יפן. ההרצאה תעסוק בבחינת השינויים החלים בפרדיגמת מדיניות האנרגיה של יפן כיום. בין שאלות המפתח שתועלנה לדיון הן: מהם וכיצד מוגדרים "הסיכונים החדשים" הניצבים בפני אבטחת הספקת האנרגיה ליפן? מהן הפעולות הננקטות על ידי הגופים השונים ביפן על מנת להתמודד עם האתגרים המצויים בשוק האנרגיה הבינלאומי כיום? באיזו מידה ניתן לקבוע כי אסטרטגיית "מדיניות האנרגיה החדשה" פרי מבית היוצר של משרד הכלכלה, המסחר והתעשייה (METI) משנת 2006, כשלה? ואילו חלופות ראליות עומדות כיום בפני משק האנרגיה של יפן?

 

אנא תנו לי עצה: השתקפות החברה היפנית בטור עצות עיתונאי

טור העצות היומי Jinsei Annai מתפרסם בעיתון היפני "יומיורי שימבון" ברציפות מאז שנת 1949, ובגירסה מוקדמת התפרסם עוד בין השנים 1914 ו-1937. בטור מתפרסמות פנייות במגוון רחב של נושאים חברתיים, והוא משקף במידה מרובה את הבעיות האישיות והחברתיות האופייניות לחברה היפנית בכל זמן נתון. מעניינות לא פחות הן התשובות לשאלות הפונים, הניתנות מטעם קבוצה קבועה פחות או יותר של "מומחים", שמייצגים את "הסדר הנכון" בחברה. הטור שימש כבר בעבר מושא מחקר לחוקרים יפנים וזרים. בשנת 1991 פירסם זוג חוקרים יפני-אמריקאי (McKinstry) ספר, שבו שימש הטור מקור ל"הסברת" החברה היפנית, תוך התמקדות בהבדלים שבינה לבין חברות מערביות בכלל והחברה האמריקאית בפרט. המחקר הנוכחי מתמקד בסקירה של מבחר טורים מעשרים השנים האחרונות, ובמיוחד בסקירת רצף טורים שהתפרסמו במהלך שנה אחת, במטרה לזהות מגמות והבדלים בהשוואה לעבר. מוקד העניין הוא דווקא בתשובות הניתנות לשואלים, שאמורות לשקף את הציפיות החברתיות ולהבליט את נקודות החיכוך שבין היחיד לחברה. כמו כן, בניגוד למחקר הקודם, גישתנו איננה "הסברתית" או "השוואתית" אלא מבקשת להתמקד במציאות החברתית כמות שהיא.

 

יפן – תעשיית התיירות כמנוף לפיתוח אזורים פריפריאלים: מקרה מבחן לטובת פיתוח הפריפריה בישראל

יפן, בדומה למדינות מפותחות רבות אחרות, סבלה במהלך המאה העשרים מהתפתחות כלכלית וחברתית לא מאוזנת הבאה לידי ביטוי בקיטוב בין מוקדי פיתוח מרכזיים לבין אזורים פריפריאלים מרוחקים. יותר מ- 85% מאוכלוסיה יפן יושבת במישוריה המצומצמים של יפן המהווים פחות מ- 20% משטחה הכולל. ריכוזי אוכלוסיה אלה הם מוקדי הפיתוח המרכזיים של יפן בהם נמצא את ריכוזי התעשיה הבולטים, מערך תחבורה צפוף ושאר המרכיבים המלווים מוקדי פיתוח אינטנסיביים. זאת בשעה שפחות מ- 15% מאוכלוסיית יפן מפוזרת ביותר מ- 80% משטחה. אלה הם האזורים הפריפריאלים – שהם אזורים הרריים, לא נוחים להתיישבות או לפיתוח כלכלי כלשהו. בעיה זו מוכרת לנו מישראל גם בה, מרוכזת רוב האוכלוסיה לאורך מישור החוף כשאיזורי ההר בצפון ובמזרח והמדבר בדרום דלילי אוכלוסיה. על מנת להתמודד עם בעיה זו ולצמצם את קיטוב זה, ממשלת יפן וגופים אזורים רבים הזרימו כספים רבים לאורך השנים האחרונות לפיתוח פרוייקטים בקנה מידה גדול באזורים מבודדים.

ההרצאה מתרכזת בניתוח תעשיית התיירות כאמצעי חיוני לפיתוח ומינוף כלכלי של אזורים פריפריאלים. במבוא להרצאה יוצגו התנאים הגאוגרפים וההיסטוריים הייחודיים ליפן המהווים את הבסיס להתפתחות קוטביות זו. נסקור את המשמעויות הכלכליות והחברתיות המלוות את חוסר ההתפתחות של האזורים הפריפריאלים ביפן כמו לדוגמא: כפרים שלמים המתרוקנים מתושביהם, אזורים חקלאים הנמצאים בסכנת הפסקת עיבוד, הזדקנות אוכלוסיית הכפרים המבודדים, שבירת המשפחה המסורתית היפנית ועוד. במרכז ההרצאה יוצגו הפעולות של מדיניות ממשלת יפן וארגונים אזוריים לפתרון הבעיה, ואת הצעדים המעשיים שננקטו לאורך השנים. לדוגמא: פיתוח אינטנסיבי מרשים של מערך הרכבות המהירות ביפן, המאפשרות נגישות נוחה וגבוהה לאזורים מרוחקים. נשאלת השאלה מדוע למרות פיתוח זה, אנשים לא העתיקו את מוקד הפעילות שלהם לאזורים פריפריאלים. על מנת לבסס את הטענה לחשיבותה של תעשיית התיירות כמנוף לפיתוח אזורי, נסקור את התפתחות התיירות באזורים פריפריאלים נבחרים ביפן: כמו לדוגמא: אזור טוהוקו (Tohoku) , נתיב נהר הקיסו (Kiso Valley) והאלפים היפנים. לאורך הסקירה נביא דוגמאות לפרויקטים תיירותים מרשימים.

על מנת לקבל תמונה כוללת נתייחס למושג תיירות בת קיימא ונדון ביתרונותיה של תעשיית התיירות בפיתוח איזורים פריפריאלים על רקע הרגישות הנופית המאפיינת אותם. לסיום נבחון את השאלה מדוע, למרות המאמצים הגדולים והשקעות הענק, אנו נתקלים בקושי בניתוב מוקדי האוכלוסיה לאזורים הפריפריאלים.